.htaccess

Проверяем наличие директивы AddDefaultCharset и наличие кодировки, например и чаще UTF-8
#AddDefaultCharset UTF-8 Обращаем внимание на один нюанс — CharsetDisable on (если есть, то это запрет смены кодировки)

UTF-8 без BOM

Открыть текст (страницу или фрагмент) в редакторе (например в Notepad++) и конвертировать его, удалив лишнего Кодировки > Преобразовать в UTF-8 без BOM.
BOM подставляет спецкод и в результате нам добавляет проблем, а посему он нам не нужен.